Archive for maj, 2010

Bra läge för mobila anslutningar till din växel

31 maj, 2010

Nu börjar det lossna på riktigt för mobil voip. Telekomidag skriver att analysfirman Juniper Research spår över 100 miljoner användare av mobila voiptjänster redan 2012. Juniper Research säger att det både kommer vara via 3G och wifi. Jag hoppas att vårt nya 4G är riktigt utbyggt 2012 så de flesta stora städer har full i prinicp täckningsgrad, samt att det är täckning på motorvägarna i Sverige. Då kommer vi i Sverige vara långt framme med mobila voiptjänster och olika operatörsoberoende tjänster till våra telefonsystem.

Apple kommer med största sannolikhet att släppa sin nya modell av iPhone måndagen den 7e juni. Det är utlovat en hel del nya voiptjänster och stöd för bakgrundstjänster. Detta bäddar för att iPhone och Andorid telefoner kommer att få ett stort övertag direkt på den mobila voip marknaden.

Vi på IP-Telefonibolaget utvärderar idag iSip och Acrobits Softphone till iPhone via Tele2s mobilnät. En kort lägesrapport är att det fungerar förvånansvärt bra men nackdelen är att 3G täckningen måste vara riktigt bra för att det skall vara något att satsa på. Vi skall prova applikationerna via Tre och Telias snabbare 3G anslutning. Återkommer med information om hur de testerna går.

Annonser

Dags att byta växel? Här är vad du behöver tänka på.

25 maj, 2010

Det finns många olika orsaker till att man byter telefonväxel. Man eftersöker nya funktioner, vill skära kostnader, företaget har helt enkelt vuxit ur den gamla växeln, man vill ha integreringsmöjligheter med andra system eller så är man inte helt nöjd med nuvarande leverantör av växellösning. Att ha en framtidssäker växel då oron över vad Telia skall hitta på med ISDN kan också vara en orsak. Oavsett vilken eller vilka orsakerna till bytet är, så är det viktigt att man har en del saker i åtanke innan man tecknar nya avtal.

  • Börja med att göra en specifikation över vilka funktioner ni ej kan vara utan. Exempel på detta kan vara: Skall kunna koppla samtal via mobiltelefonen, skall kunna se om medarbetare är upptagna i samtal, skall kunna höra hur länge en kund väntat i telefonkön osv. Ju mer detaljerad lista ni gör, desto lättare kommer ni få när valet väl skall ske.
  • Ta in offerter från minst tre olika leverantörer för att jämföra med. Försök även att träffa leverantörerna för att bilda en uppfattning om bolaget.
  • Operatörsoberoende? Leverantörer som erbjuder operatörsoberoende tjänster behövs kontrolleras noga. Det får inte vara en ren vidarekoppling från växeln till mobiltelefionen för då får du som kund stå för den trafiken. Enligt IP-Telefonibolaget skall det vara en klient till till mobiltelefonen och samtalen skall gå över 3G nätet. Då får man ut maximalt utav en operatörsoberoende tjänst. Mobiltelefonen blir en registrerad enhet i växeln.
  • Titta efter dolda kostnader! Prisbilden varierar riktigt mycket hos olika leverantörer. En del leverantörer tar en hög startavgift och sedan en månatlig kostnad. Andra leverantörer väljer att hålla startkostnaden minimal eller ingen och sedan en lite högre månatlig kostnad. På en tre års period brukar den kostnaden jämna ut sig. Vad ni ska titta efter är kostnader som support avgift, vad ingår där? Hur ser eventuella konsultationskostnader ut? De dolda kostnaderna har en tendens att sticka iväg och därmed göra dig som kund riktigt besviken på din investering.
  • Kostnaderna för mobiltelefonerna är ett intressant kapitel. Det finns ett otal abonnemang hos operatörerna, så om det var trassligt tidigare blir det inte lättare nu. Vad man generellt kan säga är att en säljare tycker att det är lättast att sälja på fria samtalsminuter, fria sms och fri 3G surf till alla anställda. Detta brukar landa runt 4-600 kr / månad per mobilabonnemang beroende på operatör. Det är smidigt för alla men väldigt dyrt för dig som kund. Försök att få säljarna räkna ut en mer anpassad modell för dig och ditt företag. Det är lite mer jobb men i slutändan kommer du att tjäna på det.
  • Skynda långsamt! Det är väldigt lätt att köpa en ny växel, få den levererad med oräkneliga funktioner direkt. Nytt gränssnitt för receptionisterna, Call Center personalen och samtidigt integration med CRM-systemet, Outlook och webbläsaren. En sådan installation är dömd att misslyckas. Det kommer vara månader där de anställda upplever förvirring, frustration, desorientering och kommer säga ”det gamla systemet var bättre” samt ”varför bytte vi system” osv.

    Gör installationen i flera steg. I den mån det går börja med att ställa ut bordstelefoner till alla användare. Då får de tid att bekanta sig med den nya telefonen. Var noga med att informera om hur man hanterar samtal med den nya telefonen. Låt användarna använda den nya telefonen innan bytet, så går processen smidigare. Receptionister och Call Center personal skall gå kurser i hur man hanterar den nya applikationen. Det skall även gå att sätta upp nummer för testning, så att alla har möjlighet att bekanta sig med den nya växeln innan man går i produktion.

    Integrationer med diverse system är något som skall komma så sent som möjligt i växelbytet. All ordinär telefoni måste fungera först och eventuella applikationer för personal skall vara på plats. Gör man det i den ordningen kommer personalen se integrationen med CRM-systemet som en bonus med nya systemet och kommer ha förståelse vid eventuella problem.

  • Bordstelefon eller telefon i datorn? Att köra med en ”softphone” i datorn är smidigt, billigt och ibland ett elände. Fördelarna är kostnaden, lätt att installera via exempelvis Active Directory och du hanterar samtalen enkelt via datorn. Nackdelarna är ganska tunga dessvärre. Startar du om din dator fungerar inte telefonen, har du problem med din dator så kommer förmodligen din telefon också strula. Görs uppdateringar på klient plattformen måste man noga kontrollera att telefonin kommer fungera efter uppdateringen. Det går inte att separera telefontrafiken med datatrafiken.

    Med en bordstelefon behöver man inte oroa sig för nackdelarna som en ”softphone” har. Där emot kanske man vill separera telefontrafiken och datatrafiken. Då behövs det extra nätverksuttag i väggen (LAN). Är det en lokal där det ej finns tillräckligt med nätverksuttag i väggen kan detta bli ett problem.

    Jag rekommenderar att man tittar på båda lösningarna för att se vilket som passar bäst. Själv förespråkar jag en bordstelefon trots att det är år 2010. Kostnadsmässigt blir det lite dyrare med en bordstelefon men skillnaden är inte speciellt stor eftersom det måste köpas headset till ”softphone” användarna.

  • Bandbredden. Tänk på att med ip-telefoni kommer internetförbindelsen till kontoret att belastas när växeln tas i drift. Detta måste man noga räkna på innan driftstart så att det finns kapacitet i internetförbindelsen. Be säljaren ta fram en uträkning på hur mycket bandbredd som kommer användas för din lösning.
  • Testa systemet utförligt innan ni skriver på en beställning. Var noga med hur kommunikationen med leverantören går till. Ha alltid frågor per e-post om några dispyter kommer upp i framtiden. Var noga med att leverantören skickar mötesprotokoll på alla möten.
  • Var noga med säkerheten. Låt aldrig användarna ha samma lösenord och se till att längden på lösenorden är minst 8 tecken. Se även till att man inte kan ringa betalnummer i Sverige eller samtal utomlands om så inte är nödvändigt.

Det är en hel del saker att tänka på, men är du medveten om dessa punkter innan du går in i en förhandling kommer slutresultatet att bli bättre.

Fem säkerhetstips för dig som inte vill ha en fet telefonräkning.

24 maj, 2010

Hyr du idag en virtuell växel, en mobilväxel från någon av de stora operatörerna eller så har du kanske en växel i källaren, finns det stora risker att du kan utsättas för diverse attentat. Vanligast är att en så kallad ”Call back” funktion är aktiverad i växeln. ”Call back” är en funktion som gör att användare kan ringa till en portal, knappa in ett lösenord och därefter ange ett telefonnummer som användaren vill ringa till. Samtalet avslutas och telefonväxeln ringer upp både användarens nummer samt det angivna numret. Detta har missbrukats genom att icke vänligt sinnade personer knäcker lösenordet, som allt för ofta inte är mer än 4 tecken långt och anger ett betalnummer utomlands. Sedan låter de en applikation ringa upp portalen, knappa in lösenordet och sedan ange betalnumret utomlands. Detta kan de upprepa ett par hundra gånger i minuten utan större problem. Ägaren får en riktigt fet räkning på halsen och en del diskussioner med operatören samt givetvis en förtroende kris mot leverantören av telefonväxeln.

Det går med relativt enkla medel att skydda sig mot eventuella angrepp.

  • Lösenorden: Lösenorden är jätteviktigt att de är slumpvis genererade med både bokstäver och siffror. Längden bör vara över 8 tecken, men helst längre. Har ni bara fasta telefoner på firman är det en god ide att sätta 16 tecken, detta eftersom ingen användare själv skall ange lösenordet. Hos mindre nogräknade växelleverantörer är det oftast samma lösenord för alla användare.
  • Utlandssamtal: Spärra alla utlandssamtal! För de flesta svenska företag behövs inte möjligheten att kunna ringa utomlands. Därför är kan det vara en god idé att spärra alla utgående samtalsmöjligheter till utlandet. Skulle du behöva ringa utlandet, försök då att minimera antalet nummer som det skall gå att ringa till.
  • Betalnummer: Spärra alla betalnummer! För de flesta svenska företag behövs det inte finnas möjlighet att ringa svenska betalnummer.
  • ”Call Back”: Stäng av ”Call Back” funktionen. Enda anledningen till att ha den igång är om företaget har många säljare ute i världen och de behöver använda sig av växeln för att ringa leverantörer eller kunder.
  • Lås ip och hårdvara: Hyr du idag en virtuell växellösning och har bordstelefoner anslutna, är det en god idé att låsa telefonen till företagets ip-adress. Skulle användarens login uppgifter hamna i orätta händer måste man ansluta sig till växeln via företagets ip-adress för att kunna använda uppgifterna.

Med dessa fem enkla åtgärder får du en säkrare plattform.

Vill man att ljudet skall vara krypterat finns det oftast ett SRTP (Secure Real-time Transport Protocol) val på telefonen. Stödjer växeln detta och man inte vill att någon skall med lätthet lyssna av samtalen kan det vara något att titta närmare på. Givetvis tar det mer bandbredd att använda sig av SRTP så det är något man skall ta med i planeringen innan man inför det för hela företaget.

Det går även att använda sig av en VPN tunnel eller liknande för att ta sig genom internet till servern där växeln är placerad. Även detta kostar mer bandbredd och kräver att det finns en server på andra sidan av tunneln.

Sugen på att prova en egen växel?

20 maj, 2010

Är du intresserad av att installera och provköra en egen växel finns det många opensource lösningar att kika närmare på. Här är en lista på 10 st opensource PBX som är värd att läsa om man skall installera en egen växel. Jag har ej provkört CallButler som är en .NET baserad växel, kommentera gärna om du gjort det. De flesta IP-telefoner på marknaden är förberedda för Asterisk, FreeSwitch och SwitchVox.

När du väl installerat växeln går det alldeles utmärkt att provköra den med mjukvaruklienten X-Lite från Counterpath.

För att kunna ringa till externa nummer med växeln behöver du koppla den mot det analoga telefonnätet. Detta kan göras med diverse operatörer men det går även att använda en Skype anslutning om det är en Asterisk plattform man valt att prova.

Har man ej tiden eller intresset för tekniken men ändå är intresserad av att prova en växel går det alldeles utmärkt skicka ett e-post till helpdesk@ip-telefonibolaget.se så hjälper vi gärna till att sätta upp en växel för utvärdering.

Digium rensar i faxträsket

19 maj, 2010

Det är 2010 och faxen har funnits i sedan urminnes tider, ändå är den svår att göra sig av med. Frågar man 1000 slumpvis utvalda personer om de använder fax skulle jag gissa att 90% inte gör det, utan skickar e-post, ordinär post eller i en del fall SMS. Men för de sista 10% som använder fax dagligen, är det något de inte kan vara utan. Man har ett väl inarbetat sätt att ta kundkontakt via fax och har i många fall hela ordermottagningen via fax.

När företaget byter telefonsystem glöms ofta faxen bort. Skulle detta inträffa låter ofta företagaren faxen vara kvar med ett analogt jack i väggen.

Det finns givetvis lösningar till detta även för en IP baserad växel, men avsaknaden av en riktig standard för faxmeddelande har gjort att det i stort sett är vilda västern när det gäller att faxa via SIP protokollet. Detta gör att fax ibland kan hamna i cyberrymden vilket är väldigt irriterande för kunden samt genant för leverantören av telefonväxeln.

Som företagare finns det tre sätt att hantera fax på:

  1. Via det analoga jacket i väggen

  2. Via en så kallad ATA-box, en låda som man ansluter till LANet och sedan ansluter man faxens RJ11 kabel till ATA-boxen. ATA-Boxen gör om den analoga signalen från faxen till SIP signalering.

  3. Använda sig av fax till e-post och skicka dokument via en webportal till en fax.

Väljer man alternativ 1 så innebär det minst jobb men samtidigt innebär det att företaget måste ha en analog anslutning till en operatör. Detta gör att faxen blir väldigt dyr i drift.

Alternativ nummer 2 är ett bra alternativ. Som företagare måste du fortfarande ha kvar din gamla fax och det som krävs är ett inköp av en ATA-box. Dessa brukar ligga på ungefär 500-1000 kr. Det går även att ansluta andra analoga telefoner via ATA-boxen.

Alternativ nummer 3 vänder sig främst till företag där faxen kanske inte har en så central roll men det skall ändå gå att faxa för alla anställda. Helt klart det smidigaste sättet att faxa något då man loggar in på en webportal och sedan bifogar man dokumentet man skrivit och skickar det som fax. Inkommande fax skickas direkt till en mailkorg på företagets e-postserver. Friheten i en sådan lösning blir mycket större och man slipper att köpa fax eller ATA-box.

Använder leverantören av telefonväxeln en Asterisk lösning har Digium uppdaterat deras produkt Fax For Asterisk. Detta för att bringa klarhet i faxträsket vad beträffar signaleringen. Uppdateringen gör även att det blir lättare för leverantören av telefonväxel att felsöka i eventuella faxärenden.

Läs mer här.

Vad är egentligen operatörsoberoende?

17 maj, 2010

Endel aktörer på telefonimarknaden säger att de är operatörsoberoende, men vad betyder det igentligen? Till att börja med måste vi dela upp telefoni i fast (exempelvis 08-123456) och mobiltelefoni. Den fasta telefonin är vanligtvis ganska låst hos de flesta operatörerna. Oftast har man bara en operatör att välja mellan men det finns ett fåtal leverantörer av telefonitjänster till företag där du kan ha flera fasta operatörer. Det finns inga direkta fördelar med att ha en sådan lösning. Det man brukar gå på som kund är kostnaden då inte täckningsgrad eller dylikt spelar in.

Den stora frågan är om man kan vara helt operatörsoberoende på den mobila sidan. Det vill säga att du har exempelvis operatören Telia ansluten till din fasta nummerserie och sedan så väljer du Tre som operatör för dina mobiltelefoner på företaget. Detta fungerar alldeles utmärkt men det är ju inte så att mobiltelefonerna är integrerade i växeln på något sätt. Vad som görs är att inkommande samtal på en anknytning helt enkelt blir vidarebefordrade till ett mobiltelefonnummer. Denna lösning går att ha idag hos de flesta leverantörer, dock finns det en hel del att tänka på om man väljer en sådan lösning.

  • Kostnaden för att kunden ringer till ett fast telefonnummer i växeln som sedan skickas vidare till en mobiltelefon får du som företagare stå för. Detta på grund av att Telia skickar samtalen till Tre, i vårt exempel.
  • Som användare har du ingen möjlighet att ringa kortnummer och dylikt via växeln, dvs du tappar alla funktioner du får via växeln. I endel växlar går det att koppla inkommande samtal vidare genom att trycka ##.
  • Utgående nummer från mobiltelefonen kommer visa 07XX XX XX XX inte ditt fastnätsnummer. Detta är riktigt irriterande då kunder eventuellt ringer direkt på mobilnumret och därmed kringgå eventuell hänvisning i växeln.
  • Samtalskostnaden blir via den mobila tariffen och inte via den fasta tariffen.

Ser man på ovanstående punkter är det ganska svårt att få till en bra och kostnads effektiv lösning för företagare. Möjligheten finns att lägga all telefoni hos en och samma operatör men då finns det risk att kostnaderna drar iväg och att du inte får funktioner som du önskar.

Det finns endel vägar att gå, men vill man ha friheten att välja vilken mobil operatör som helst för varje anställd på företaget är den enda lösningen mobila applikationer.

Tidigare har det varit väldigt krångligt att administrera mobila applikationer. Det har funnits många olika versioner av operativsystemen i telefonerna och många olika modeller. Detta gör att det blir omöjligt att hålla ordning på för ett företag större än 10 anställda. Det finns sedan tidigare voip applikatione till iPhone och Android som fungerat riktigt bra. Jag har ej fått möjlighet att jobba närmare med Androidklienter så jag riktar in mig på iPhone applikationer.

Det har varit ett par problem med iPhone applikationerna. Först gick det inte att prata via 3G nätet utan bara via WiFi. Detta gör att iPhone blir som en vanlig decttelefon som man kan köpa på Siba, dock väldigt mycket dyrare. I vintras släppte Apple möjligheten att använda voip applikationer via 3G nätet. Detta gör att det går alldeles utmärkt att använda voip applikationer i sin iPhone och prata över 3G nätet. Vad applikationen gör är att den registrerar sig i företagets växel och blir som en helt vanlig bordstelefon i växeln. Du som användare får alla funktioner som en vanlig bordstelefon har och när du ringer ut via din voip applikation visas ditt fasta telefonnummer utåt. Taxan blir även trevlig då det är tariffen för det fasta nätet som används.

När Steve Jobs i början på april meddelade att iPhone OS 4 har stöd för att köra applikationer i bakgrunden på iPhone öppnar detta för voip applikationer och först då kan man verkligen vara operatörsoberoende på allvar.

Vad man skall tänka på är att all samtalstrafik går via 3G nätet så det är viktigt att man har ”fri surf” på sitt mobila abonnemang, annars blir det en kostsam historia. Nästa telefon jag köper kommer vara med ”fri surf” och inte gratis mobilsamtal eftersom jag kommer använda 3G nätet för att ringa.

Det är inte bra täckning över allt med 3G men det gör inte så mycket. Har man inte tillräckligt med täckning där man arbetar så är det enkelt att byta operatör till en som har bättre täckning, för nu är man operatörsoberoende på riktigt. Du har fortfarande samma funktioner oavsett operatör.

Vi på IP-Telefonibolaget har provat iSip och Acrobits Softphone mot vår Thirdlane plattform. Testerna har varit mycket lyckosamma och vi kan bara konstatera att detta är helt klart framtiden för mobila enheter till en företagsväxel.

Det skall sägas att det redan idag går att använda sig av bakgrunsprocesser i en Android baserad telefon och därmed finns redan ovanstående möjlighet till en Android telefon.

Förbudet på Skype på väg att lyftas?

16 maj, 2010

Den amerikanska kongressen har sedan 2006 förbjudit Skype och andra liknande tjänster på grund av säkerheten. Nu har det kommit in ett förslag från republikanerna att lyfta förbudet och låta deltagarna i kongressen. En av orsakerna är att värna om skattebetalarnas pengar genom att utnyttja Skype. Man kan ju bara hoppas på att de börjar använda sig av Asterisk också för att skära onödiga kostnader.

Läs mer här